Severozapadne teritorije – Zemlja ponoćnog sunca

Severozapadne teritorije

Severozapadne teritorije (Northwest Territories – N. W. T.) dobile su status administrativne oblasti 1870. godine, kada su i postale prva kanadska teritorija.

Kasnije su se pojedini delovi odvajali. Jukon, Nunavut, Alberta, Saskačevan, delovi današnjih provincija Manitoba, Ontario i Kvebek pripadali su nekada velikoj oblasti Severozapadnih teritorija.

Severozapadne teritorije prostiru se od 60. paralele na sever, sve do geografskog Severnog pola.

Istorija

Istorija naroda Dene Žuti Noževi duga je oko deset hiljada godina. Pleme je živelo u današnjoj dolini Mekenzi, a pet hiljada godine kasnije pridružio im se i narod Inuita, koji je, po pretpostavkama antropologa stigao iz Sibira, prepešačivši Beringov moreuz u vreme kada je bio zaleđen.

Naziv “žuti noževi” potiče, inače, od činjenice da su svoja oruđa i oružja pravili od bakra, kojim je bogata oblast Severozapadnih teritorija.

Prvi Evropljanin koji je na ovo tlo došao 1576. godine bio je engleski moreplovac Martin Frobišer, a nešto više od dva veka kasnije 1789. godine Škotlanđanin Aleksandar Mekenzi otkrio je veliku reku, koja danas nosi ime Mekenzijeva reka. Duž reke su nedugo potom, kao i u celoj Kanadi, osnovane stanice za trgovinu krznom, oko kojih su nikla stalna naselja.

Interesantna je i istorija glavnog grada Jelounajf (Yellowknife), koji je nastao oko 1935. godine, tokom jedne od zlatnih groznica. Kopači su dolazili, neki od njih ostajali, a nekoliko desetina godina kasnije u okolini mesta otkrivena su i nalazišta dijamanata. Možda je sve to razlog što Aboridžini na svom jeziku Jelounajf nazivaju Somba Ke, u prevodu – tamo gde su pare.

Priroda…

Pored oblasti pod večitim snegom i ledom, Severozapadne teritorije imaju tundre, stenovita područja sa mahovinama, oštrom travom i patuljastim vrbama. I nešto južnije tajge – četinarske šume smrče i jele.

Klima je arktička i subarktička, a najinteresantniji prirodni fenomen su ipak duge zimske noći i dugi letnji dani, kada sunce ne zalazi.

U sastavu Severozapadnih teritorija nalazi se i nekoliko velikih ostrva u Arktičkom okeanu.

Severozapadne teritorije

… i ljudi

Glavni grad Severozapadnih teritorija Jelounajf je najveće naseljeno mesto sa oko 20 hiljada stanovnika. Druga značajnija mesta su Haj River, Fort Smit i Inuvik. Više od polovine stanovništva teritorije (od oko 43,5 hiljada, koliko ih ima ukupno) čine Aboridžini – narod Dene, Inuiti i Metisi.

Zimi su temperature između -20° i -50°C, sa ledenim vetrom. Turisti ipak stižu, posebno oni iz Japana, da posmatraju polarnu svetlost – auroru borealis. Dolazak do naseljenih mesta ili nacionalnih parkova Vud Bafalo i Nahani je avionom, pošto je veoma malo prohodnih i asfaltiranih puteva.

Posetioci ovde mogu da odu u lov ili ribolov, vide moćne vodopade, kristalno čista jezera, neobičan biljni i životinjski svet, glečere, kanjone, ali i tople izvore. U Severozapadnim teritorijama se upoznaju i najlepši jedinstveni primerci umetnosti i kulture Inuita i naroda Dene.

Severozapadne teritorije su poznate i kao…

… Zemlja ponoćnog sunca.

… zemlja u čijem je glavnom gradu aurora borealis najlepša i najčešće se može videti.

Prvi rudnik dijamanata počeo je sa radom 1998. godine na prostoru Severozapadnih teritorija. Kasnije su otvorena još dva. To je i razlog što glavni grad privlači sve više doseljenika, a prosečna zarada je među najvećima u Kanadi. Jelounajf se naziva i dijamantska prestonica Severne Amerike.

Grejt Slejv jezero je najdublje jezero u Kanadi i deseto po veličini na svetu. Osmo u svetu po veličini je jezero Velikog belog medveda, takođe u Severozapadnim teritorijama.

Reka Mekenzi koja protiče Severozapadnim teritorijama u dužini od 1.738 kilometara najduža je reka u Kanadi.

Najveći kanadski pingo Ibyuk, breg prekriven zemljom, koji u centru ima ledenu masu, visok 49 i dug 300 metara, nalazi se u oblasti Severozapadnih teritorija.

Simboli Severozapadnih teritorija su beli arktički cvet planinski avens (Mountain Avens), bor tamarak (Tamarack) i džirfalkon (Gyrfalcon), najveća vrsta sokola karakteristična za arktičke predele.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *